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sexta-feira, março 31, 2006

Viagens em torno do DNA

Hoje no metrô acabei de ler o livro "Genes, Girls and Gamow", de James Watson, o cientista que desvendou em 1953 a estrutura do DNA. O livro é uma narrativa dos bastidores da biologia molecular no período pós-DNA e pré-Prêmio Nobel de Watson, e muito focado em sua busca eterna da mulher amada. Um livro delicioso, a meu ver. Ao narrar suas desventuras amorosas (seria melhor falar desastres), Watson consegue entremear o texto com um retrato pessoal e apaixonante dos desafios da ciência na época recheado de detalhes pessoais sutis sobre as personalidades envolvidas com as grandes descobertas da metade do século passado. Adorei a narrativa de seu encontro com Salvador Dalí em NY, por exemplo, quando Watson, implorando para ser atendido por Dalí, escreveu o seguinte bilhete: "The second brightest person in the world wants to meet the brightest." Mais arrogância Watsoniana, impossível. Um livro de entretenimento para biólogos - e não-biólogos interessados nos dilemas humanos que existem por trás das idéias brilhantes.

Isso me deu a deixa para uma pausa respiratória na série Havaí (que ainda tem pelo menos mais 3 posts pela frente...) e para cumprir uma promessa feita a um amigo especial.

No dia 17 de novembro de 2004, escrevi um post sobre o DNA bastante viajandão, meio fora de contexto, mas com uma mensagem pessoal filosófico-biológica profunda: o sentido da vida para mim. Um post que o meu querido amigo havaiano Renato pediu pessoalmente para ser reprisado aqui. Renatão, eis o prometido presente: a republicação na íntegra desse que é o seu post predileto. Um abraço Mallístico.

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DNA: a viagem

"Ainda me pego admirando - e amando! - estrutura do DNA. Embora hoje vivamos na era de "proteomics" (o universo biológico em 2004 gira em torno de proteínas e suas estrepolias), ainda é a simplicidade enigmática do DNA que me fascina.

A viagem do DNA é ser complexo em sua simplicidade: apenas fosfato, 4 bases nitrogenadas, açúcar. Não dá pra entender, eu sei. Nem é para entender. Mas clarifica uma das grandes questões do universo: qual o sentido da vida.

Sentido da vida: 5' - 3'. Fácil.

Tudo de bom sempre.

PS.: James Watson e Francis Crick desvendaram a estrutura do DNA em um artigo de 2 páginas clássico publicado pela Nature em 1953. Os trabalhos de Maurice Wilkins foram a base para as descobertas de Watson & Crick. Maurice Wilkins dividiu o Prêmio Nobel com Watson & Crick em 1962. Neste ano (2004), Crick e Wilkins faleceram, em um intervalo de poucos meses. Vidas ligadas? Ironias da vida...

PS 2: Nem eu sei porque postei isso hoje aqui. Mas me deu uma vontade de fazer uma declaração de amor... e eu fiz!"

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