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terça-feira, janeiro 30, 2007

Pequenas anotações de viagens virtuais 17

Tem galeria nova lá no site da ArteSub: Rongelap (que eu contei a peculiar história há pouco tempo atrás). Viaje nessa viagem subaquática: é emocionantemente pacífico.

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Um "manual" (muito metódico, por sinal) de como ler livros de fotografia - e tirar o máximo de proveito deles. Tentarei o método assim que possível, para testar. Meu pressentimento é que funciona. Vamos ver.

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Um grupo de pesquisadores liderados por um professor da UFV (minha universidade!!) está indo para uma nova área na Antárctica, estudar o permafrost da península Byers. Esses estudos poderão gerar mais dados sobre o processo de aquecimento global. Viçosenses entrando numa fria - por uma boa causa, é lógico.

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Viagem pessoal: para quem quiser sentir um pouco o que eu senti quando mergulhei nesse lago... A música de fundo chama-se "Isa Lei", e é de Fiji. Deu MUITA saudade de Palau.

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Todos sabemos que vivemos na era da tecnologia googlística, e a empresa domina o mundo virtual como nenhuma outra, principalmente como ferramenta de busca. Entretanto, já há gente viajando na maionese e utopizando como a empresa irá à bancarrota. Não deixam de ser interessantes observações.

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Um dos meus blogueiros de ciência prediletos, Bora "coturnix" (seu nome já lembra uma designação de espécie), organizou uma conferência de Blogs de Ciência, na Carolina do Norte, um livro/antologia com os 50 melhores posts de ciência de 2006 (in english, only), e agora foi entrevistado pela Nature. Super-blogueiro, não?

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A melhor definição de gene que já encontrei.

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Se você curte blogs de ciência, semana que vem é a "Week of Science Challenge", onde a blogosfera científica de língua inglesa vai discutir apenas ciência - conceitos básicos e descobertas interessantes, nada de ataques políticos, pseudociência ou divagações pessoais. Já está todo mundo por lá ouriçado com a novidade. A ser lido, sem dúvida.

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O MountEverest.net publicou uma lista com os picos nunca escalados do mundo - as montanhas "virgens". Boa parte delas está em área considerada "sagrada" por alguma religião ou povo, e são terminantemente proibidos de serem alcançados. A maioria no Himalaia, é claro. O sonho colorido de qualquer alpinista de plantão.

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E falando em alpinismo, as leis do mercado também estão preponderando nessa nova temporada que já-já se inicia de expedições ao Everest. A China aumentou sua taxa de "escalada" pelo Tibet, o que fez as empresas tradicionais (e confiáveis) que levam os alpinistas ao topo aumentarem seus preços: de 35 mil a 125 mil dólares! Este último preço, entretanto, é para uma empresa nova de Seattle (o preço não aparece no site, mas os fóruns de montanhismo não falam de outra coisa) que tem Ed Viesturs, o mais renomado montanhista americano, como guia de super-luxo. Escalar com Ed: outro sonho colorido de qualquer alpinista de plantão. Basta saber se nesse caso haverá alguém com verba para tal.

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Earthdive: um projeto bacana apoiado pela UNEP para mergulhadores recreacionais e simpatizantes do mar. Pretende ser um mega-divelog (registro de mergulho), global, para mapear o máximo de espécies marinhas do planeta. Infelizmente, sem colaborações até o momento na região brasileira. Vamos agitar, mergulhadores de plantão?

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Um lado nada agradável da culinária sofisticada de frutos do mar.

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Que papelão, hem, Japão? Em mais uma temporada de carnificina caça às baleias - em que os navios japoneses foram sorrateiramente para um local desconhecido na Antárctica - caças da Força Aérea da Nova Zelândia descobriram esse local casualmente, fotografaram e entregaram essas imagens ao governo neozelandês, já que os japoneses estavam relativamente próximos a McMurdo, a estação neozelandesa na Antárctica. O governo pediu que colocassem essas imagens de carnificina na mídia, para que as pessoas vissem como a atividade baleeira acontece de verdade. Agora, o governo japonês está pedindo pelamordebuda para que o governo neozelandês não divulgue o local onde os navios estão, por medo de represálias de grupos ambientais. (O Greenpeace e o Sea Shepherd já estão a caminho, by the way.) Isso tudo, é claro, em nome dessa tal de "tradição alimentar" que o Japão parece não abrir mão em tempos de recursos marinhos pra lá de escassos e de corporações baleeiras, não mais pequenos barquinhos. Ah, desculpa, japoneses: é para "pesquisa científica". Ahã. Só uma palavra para essa desculpa esfarrapada: patético.

(Enquanto isso, a Islândia, outro país baleeiro, tem carne de baleia estragando em aterros sanitários. De amargar.)

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Narcolepsia é um distúrbio do sono em que a pessoa tem episódios de sono incontroláveis, e dorme de repente no meio de qualquer atividade - pode estar dirigindo ou trabalhando, simplesmente dorme. Em casos mais extremos, a pessoa "acorda" do seu sono, mas perde o tônus muscular e/ou não consegue abrir o olho, e demora a levantar (está consciente mas não se mexe e tem percepção clara dessa situação conflitante), o que gera um momento considerado angustiante em grau máximo por todos os narcolépticos. Como pode-se imaginar, é uma patologia que perturba o seu dia. Resultado: o narcoléptico é incompreendido pelas pessoas, que vêem "tanto sono" apenas como preguiça. Sabe-se que a patologia tem a ver com o hormônio recém-descoberto orexina, cujos níveis regulam o sono. (Orexina baixa = muito sono.) Os narcolépticos têm poucos neurônios produtores do hormônio, o que os torna predispostos a dormirem com mais constância. Nessa semana, saiu na Nature uma reportagem sobre um composto desenvolvido por um laboratório que bloqueia a orexina. Infelizmente, nada fará aos narcolépticos, que já a têm baixa, mas em testes clínicos, fez pessoas saudáveis dormirem mais rápido, e já está sendo cogitado como a nova revolução no tratamento da insônia, outra anomalia (essa tão mais comum) do sono. Os cientistas miraram em um lugar e acertaram em outro: uma das delícias da ciência.

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Tudo de bom sempre.

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